Hay más de 500 diferentes variedades de pasta en Italia. Muchas se nombran en función de la madures del orge que se usa para fabricarlas y de su forma al final. Así que Penne significa “plumas” ya que se parecen a los extremos de plumas de canilla. Farfalle significa ‘mariposas’, y orecchiette significa ‘orejas pequeñas’. Algunos, sin embargo, tienen poco sentido: strozzapreti significa “sacerdote estranguladores”.

Para los italianos que son serios acerca de su pasta, hay un conjunto de prácticas que dictan que salsa es apropiada en función de la forma de la pasta. Por ejemplo, Penne (y otras formas huecas) se sirven mejor con una salsa líquida, como el tomate que cubrirá las plumas por dentro y fuera. Mientras que una salsa de pesto tendría dificultades en cobrir en su totalidad la pasta. Las salsas de pesto se pueden servir con orecchiette, que tienen pequeños huecos en las que la salsa se esconderá. Una cremosa salsa de salmón tiende a ser servida con farfalle, porque es una forma de pasta relativamente pequeña con una gran superficie a la que se sienten bien espesas salsas. El queso parmesano no se pone en salsa de tomate, y ponerlo en el pescado sería considerado un ultraje real.

Esto no es ni pomposo ni prescriptivo. Si quieres servir la salsa “equivocada” con una determinada forma de pasta, nadie se preocupará. Es sólo que se trata de personas que comen mucha pasta y han trabajado en la forma óptima de hacerlo. Uno podría compararlo con la convención de Inglés que vincula la salsa de menta con cordero, salsa de manzana con cerdo y rábano picante con carne. Si quisieras arreglar las cosas de manera diferente, podrías.

Comer spaghetti

Los italianos nunca, nunca, usan una cuchara para comer espaguetis, independientemente de lo pesada que sea la salsa. A veces comen con un tazón poco profundo, de modo que el borde puede ser puesto en juego, pero incluso esto es realmente sólo para los niños, los adultos no necesitan la ayuda de la cucharra. Nunca debe cortar el espagueti en longitudes más cortas con el borde de la horquilla.

Poner una servilleta en su camisa es vulgar: uno que lucha con una salsa particularmente líquida, puede utilizar una servilleta pero debe sostenerla por arriba con su mano disponible. Las primeras fotografías de los napolitanos del siglo XIX muestran que comian con las manos, levantando los hilos con la mano derecha, inclinando la cabeza hacia atrás y bajando la pasta en la boca.